岁月沉淀的凝香——沉香
沉  香


  沉香被誉为“植物中的钻石”,香品高雅,十分难得。它集天地之灵气,汇日月之精华,蒙岁月之积淀,可谓“沉”得惊世,“香”得骇俗,千百年来为世人所钟爱。


  沉香,又名“沈香”“沉水香”“水沉香”,与檀香不同,它并不是一种木材,而是一类特殊的香树“结”出的,是瑞香科植物白木香或沉香等树木的干燥木质部分,据现在的研究,瑞香科沉香属的几种树木,如马来沉香树、莞香树、印度沉香树、海南白木香等都可以形成沉香,这类香树的木材本身并无特殊的香味,而且木质较为松软。由于这类香树的树干损伤后,被真菌侵入寄生,在菌体内酶的作用下,使木薄壁细胞贮存的淀粉产生一系列变化,形成香脂,最后经多年沉积而得沉香。


  沉香按结成情况不同,一般被分为六种:沉香木因年代及自然因素,倒伏经风吹雨淋后,剩余不朽之材,为“倒架”;沉香木倒后埋进土中,受微生物分解腐朽,剩余未朽部份,为“土沉”;倒伏后陷埋于沼泽,经生物分解,再从沼泽区捞起者,为“水沉”;为活体树经人工砍伐,置地后经白蚁蛀食,所剩余部份,为“蚁沉”;活树砍伐直接取得沉香者,为“活沉”;树龄十年以下,已稍具香气者,为“白木”。第一种到第三种都是死沉香,第四到第六种为生沉香。


  沉香在香道美学中亦起着重要作用。香道,就是关于“香气的艺术”,是人类由嗅觉官能的享受到精神层面修身养性的诉求所产生的一门生活美学。沉香位列四大名香“沉檀龙麝”(“沉”指沉香;“檀”指檀香;“龙”指龙延香;“麝”就是麝香)之首,被誉为“香中之王”。据史料记载,中国的香文化,始于春秋,成长于汉,完备于唐,鼎盛于宋。而沉香早在汉代就已成为王公贵族的炉中佳品。沉香被广泛用作香料的根本原因在于其燃烧时所发出的气味乃高雅而清净,易使人心平气和,进入安详状态,起到自然调节人体内气运行,疏通内脏机能的效果,是养生保健的天然佳品。


  随着佛教、道教、基督教等宗教的兴盛发展,沉香的使用更是频繁,沉香是“浴佛”的主要香料之一。沉香木雕刻的念珠、佛像等是珍贵的佛具,沉香制作的熏香不仅用于礼佛,还是参禅打坐的上等香品。


  沉香香气高雅灵动而又朴实无华,玄妙深邃却又与人亲和。在漫漫史河中,沉香点燃风雅,传承文化,启发人们的联想与回忆,为东方艺术、文学与哲学释放出历久弥新的清雅幽香。


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