中国古代四大名木之一 紫檀木(小叶紫檀)
紫檀木(小叶紫檀)


  紫檀也是一个文学名称,取中国历来认为的祥瑞紫色而得名。紫檀别名“青龙木”,是红木中最高级的用材。为蝶形花科紫檀属树种,亚热带常绿乔木,主要产在印度,中国的云南、两广等地也有生产。是一种颜色深紫黑的硬木,久露空气后变紫红褐色,纹理交错,结构致密、耐腐、耐久性强、材质硬重细腻,入水即沉,是豆科紫檀属中特别硬重的一类树种统称。真正意义上的紫檀木即为“小叶紫檀”。紫檀最适于制作家具和雕刻艺术品,用紫檀制作的器物经打蜡磨光不需漆油,表面就呈现出缎子般的光泽。


  紫檀非千年不能成材,并且常言“十檀九空”,目前国内最大的紫檀原木在东阳市紫檀博物馆,高3.8米,直径达到40厘米,堪称紫檀王。


  中国古代关于紫檀木的记载可追溯至魏晋时期,最早对于紫檀的记载是晋崔豹的《古今注》,时称“紫檀木,出扶南,色紫,亦谓之紫檀。”而国人真正认识到紫檀的优良木性却相传是源于明朝郑和的远洋。郑和下西洋返程带回紫色木材压舱,人们发现这种木结实坚硬,不怕水且又防虫,可作出上好的家具,之后便开始了大规模的采伐。据悉,我国的两广地区原也有紫檀木,但因数量稀少,很快被采光,之后明朝皇帝便派人到南洋采办。据资料记载,“截止到明末清初,全世界所产紫檀木的绝大部分都汇集到中国。”紫檀器用的大量流行,引起了明代后期民间的浮华之风,受到“崇尚节俭”的明思宗崇祯帝的警觉和不满,于是特下谕旨杜绝铺张浪费,禁止民间使用紫檀器用。从此,紫檀成为了皇室专属。清代帝王不论才智如何,大都做事严谨,安于守成,对于琐事小节亦颇重视。而紫檀木那种不喧不噪、稳重沉穆的特性恰恰迎合了清代帝王的心理需求。故清代皇室对于紫檀木格外看重,可以说精工细作的紫檀家具代表了清代家具艺术的最高成就。乾隆最爱紫檀,他对紫檀家具器物的钦制占了清代紫檀家具的80%以上。一些豪门权贵,也纷纷以紫檀家具装点门面,在社会富有的阶层中,形成了崇尚紫檀家具的风气。紫檀在明清两朝倍受皇家所珍视,但因明代采伐过量,致使清代来源枯竭,这也成为了紫檀木为世界所珍视的一个重要原因。


  紫檀,在中华大地上“紫气东来”,上演了“寸檀寸金”的盛景,成为了中国社会中文化、身份、财富的象征!


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